On peut distinguer la corruption publique de la corruption privée selon que la personne corrompue occupe un poste dans le secteur public ou dans le secteur privé.

La notion de fonctionnaire

La notion de fonctionnaire est vaste. Elle englobe les fonctionnaires au niveau fédéral (contractuels et statutaires), régional, communautaire, provincial et communal. Il s'agit donc de ministres, de secrétaires d'Etat, de membres de cabinets ministériels, de magistrats, d'officiers publics, de candidats à une fonction au sens le plus large du terme, de mandataires élus et même de personnes privées qui remplissent une mission de service public.